Рубрики
Космический транспорт

Virgin Galactic провела успешное испытание своего космического корабля SpaceShipTwo

Космический корабль SpaceShipTwo

В прошлом месяце стало известно, что в очередной раз ракета-кузнечик “Grasshopper” прошла свое испытание, причем весьма успешно.

Еще одной новостью стало событие, которое обрадует людей, мечтающих слетать в космос на полной реальности, а не только интересуясь этим, читая науно-фантастическую литературу. Компанией “Virgin Galactic” было проведено второе испытание “SpaceShipTwo”, которое также получило определенный успех. В связи с последними новостями, можно сделать определенный вывод, что совсем скоро будет производиться коммерческий запуск данного проекта.

Общие планы компании заключаются в том, чтоб “SpaceShipTwo” мог перевозить пассажиров с Земли в Космос, и обратно. За последние дни стало известно, что этот космический корабль отправлялся из пустыни Мохаве, Калифорния, а затем вернулся обратно. Корабль был поднят на 21 километр в высоту, это, стоит подметить, гораздо выше относительно прошлого тестового испытания.  Помимо всего прочего, на этот раз проводились испытания в области новейшей системы, которая управляет посадкой, когда хвост и крылья изменяют свое положение с горизонтального на вертикальное. Как говорят представители компании, некоторая особенность положения хвоста и крыльев при своей посадке значительно снижает скорость движения космического корабля.

Исходя из всех предоставленных материалов компании “Virgin Galactic” известно, что коммерческий запуск полета корабля запланирован на 2014-ый год. Если все так и дальше будет идеально проходить, то эта дата не изменится. По словам Ричарда Брэнсора, который является основателем компании “Virgin Galactic”, был в очередной раз достигнут глобальный результат в области космических полетов. Такие полеты называются коммерческой космонавтикой.

Компания “SpaceX” вместе с Элоном Маском продолжают эксперименты в области ракеты под названием “Grasshopper”. У данной ракеты (которая  в высоту приходится с 10 этажей) уже было 6 вполне успешных полетов, 13 августа 2013 года был проведен 7-ой эксперимент, где ракета осуществляла маневр смещения в сторону при высоте в 250 метров, а после чего опустилась на изначальную центровую точку.

Космический корабль SpaceShipTwo

Ракета “Grasshopper” – это экспериментальный вариант, разработанный для того, чтобы проверить ракетный двигатель “SpaceX”, который в дальнейшем собираются применять на различных аппаратах с вертикальной посадкой и взлетом. К ним относятся такие ракеты, как “Falcon Heavy” и “Falcon 9″. Начали разработку данного проекта в 2011-ом году, а первые испытания начали проходить уже 2012-ом году. Со временем повышается высота и скорость самого полета. До конца 2013-го года рассчитано проводить испытания на особых сверхзвуковых скоростях.

После того, как компания Элона Маска проводила 3 года подобные испытания, в скором времени уже у них запланировано производить коммерческие полеты. Авиационное федеральное управление Соединенных Штатов уже дало на это разрешение, причем в год можно проводить 70 таких полетов. В будущем, в планах у Маска, выигрыш контракта под названием “НАСА” по доставке груза и астронавтов  на МКС.

Помимо “SpaceX”, разработкой космических аппаратов занимаются и иные частные компании. К примеру, одна компания под названием “Blue Origin”, во главе которой стоит Джефф Безос, сейчас занимается разработкой многоразового космического аппарата “Dream Chaser”. Эта модель уже была продута в аэротрубе, а сам прототип прошел все тесты по торможению и разгону при скорости в 100 км/ч.

На данный момент продолжают тестировать космический корабль “SpaceShipTwo”. У компании “Virgin Galactic” уже пошел прием заказов относительно суборбитальных полетов от будущих туристов. Сейчас в списках 625 человек, которые готовы заплатить 250 тысяч долларов только за то, чтобы увидеть черное небо, а также почувствовать невесомость. Планируют запустить коммерческие рейсы уже в 2014 году.

Рубрики
Космический транспорт

MSL – миссия исследования Марса с помощью марсохода Curiosity

Curiosity марсоход, доставленный на Марс в ходе миссии НАСА MSL. Он был запущен 26.11.2011, посадка на «Красную планету» осуществилась 06.08.2012. Предполагаемый срок работы устройства на Марсе – 686 земных суток.

Марсоход был отправлен в кратер Гейла, в котором просматриваются глубинные слои грунта, которые раскрывают геологическую историю планеты.

Существует четыре основные цели миссии MSL:

  • Получить сведения о геологии планеты
  • Получить сведения о климате планете
  • Установить, существовала ли на Марсе жизни
  • Провести подготовку к высадке человека на планету

Для того чтобы достигнуть эти цели, необходимо выполнить шесть задач:

  • определить состав припочвенных геологических материалов и минералогический состав почв
  • обнаружить возможные следы протекания биологических процессов
  • установить процессы, в которых были сформированы марсианские камни и почва
  • оценить процесс эволюции атмосферы Марса в долгосрочном периоде
  • определить текущее состояние, круговорот и распределение углекислого газа и воды
  • установить спектр радиации поверхности планеты

Работу аппарата обеспечивает 160 инженеров и 250 ученых.

Данные Curiosity

Длина – 3 метра, ширина – 2,7 метра, высота – 2,1 метра.

Стоимость проекта MSL – 2 500 000 000$.

Технические характеристики и оснащение марсохода

Curiosity преодолевает препятствия до 75 см в высоту. Максимальная скорость на ровной твердой поверхности – 144 м/час. Ожидается, что за время 2-летней миссии он пройдет не менее 19 км.

Питание марсохода осуществляет Радиоизотопный термоэлектрический генератор. На аппарате установлено 2 бортовых компьютера «Rover Compute Element» (процессор RAD750 с частотой 200 МГц; радиационностойкая память, 256 кБ EEPROM, 2 ГБ флэш-памяти, 256 МБ DRAM). Компьютер следит за марсоходом, отдает команды на вождение, фотографирование и отправку отчетов. Приказы передаются операторами с Земли.

Марсоход оснащен Инерциальным Измерительным Устройством,  предоставляющим данные о местоположении Curiosity.

У марсохода 2 системы связи. Первая представлена приемником X-диапазона и передатчиком, которые связывают аппарат с Землей. Вторая создана на основе радиосистемы Electra-Lite.

Агрегат оснащается двумя контактными инструментами (MAHLI и APXS), ударной дрелью, щеткой и механизмом для забора и просеивания образцов.

Curiosity передвигается на 6 колесах, у каждого из которых свой электродвигатель, при этом 2 передних и 2 задних колеса участвуют в рулении, позволяя аппарату разворачиваться на 360 градусов, оставаясь на месте.

Агрегат использует три камеры: MARDI, MAHLI и MastCam; набор инструментов дистанционного исследования, представленный RMI и LIBS; устройство, определяющее состав породы APXS; CHIMRA – ковш, зачерпывающий грунт; аппарат, исследующий минералогический и химический состав Chemin, набор инструментов для изучения твердых образцов, состава атмосферы и органических веществ SAM.

Также Curiosity использует:

  • RAD – детектор, служащий для исследования радиационного фона внутри марсохода
  • DAN – разработка, служащая для обнаружения водяного льда и водорода
  • REMS – ультрафиолетовый датчик и набор приборов
  • MEDLI – устройство, служащее для изучения атмосферы
  • Hazcams – две камеры, расположенные с боков агрегата
  • Navcams – пара камер, расположенных на мачте

Ракета-носитель

Curiosity был запущен на ракете Атлас-5 541 со стартового комплекса № 41 м. Канаверал. 2-ступенчатая ракета-носитель представлена центральным блоком 1-й ступени диаметром 3,8 метра с двигателем РД-180 российского производства, 4-ся твердотопливными блоками и разгонным блоком Центавр с головным обтекателем диаметром 5,4 метра.

Ход выполнения миссии Curiosity

Марсоход выслал множество качественных снимков Марса, в том числе, и панорамных; взял пробы почв; зафиксировал температурные колебания.

В августе-сентябре 2012 года DAN зафиксировал незначительное содержание воды в почве.

27 сентября 2012 года НАСА сообщило о том, что марсоход обнаружил следы древнего ручья.

11 октября 2012 стало известно о результатах химического исследования камня, который оказался богат щелочными металлами, что для марсианских пород нетипично.

30 октября были сообщены результаты исследования грунта, которое показало, что почва Марса состоит примерно из тех же частиц минералов, что и вулканический туф в вулканах на Гавайских островах. В целом, состав почвы соответствуют представлениям о том, что поверхность планеты в далеком прошлом могла быть покрыта водой.

9 февраля 2013 была добыта первая проба твердой породы грунта.

Результаты исследований на данный момент позволяют говорить о 2-слойности марсианского грунта. У поверхности располагается сухой слой с толщиной 20 - 40 сантиметров, содержащий воду в размере не более  1 % по массе, на глубине до 1 метра под данным слоем ним рапсолагается грунт с относительно высоким содержанием воды, изменяющимся, и  в отдельных местах превышающим 4 %. Возможно, влажность с глубиной возрастает, но прибор не получает данные с глубины более одного метра.

Фото с марсохода Curiosity

Рубрики
Космический транспорт

Марсоход Curiosity участвует в голосовании для номинации «Человек года»

Известное американское издание TIME включило марсоход Curiosity в список претендентов на номинацию «Человек года». У каждого посетителя сайта журнала появилась возможность высказывать свое отношения к кандидатам, выбрав «Definitely» или «No way», что означает «Разумеется» и «Ни за что» соответственно.

Помимо Curiosity на звание персоны года претендует (внимание!) бозон Хиггса и нашумевшая девичья панк-рок группа Pussy Riot.

В целом, для этой номинации, чья история началась в 1927 году, не в новинку призывать к участию «нечеловечных конкурсантов». Например, в 1982 году персональный компьютер стал «Машиной года».

Более того, звание «Человек года» присуждалась и не персонально. В 1975-м его получили американские женщины, в 1960-м – американские ученые, в 2006-м – абстрактный пользователь Интернета, а в 2011-м – Протестующий.

Рубрики
Космический транспорт

Разработки космического транспорта частными компаниями в 2013 году

В этой статье мы расскажем о том, чего стоит ждать от космического транспорта в 2013 году. Речь пойдет о частных компаниях, занимающихся космосом.

Starchaser Industries занимаются разработкой аппарата под названием Thunderstar для космического туризма: производство многоразовой капсулы с пассажирами и прототипа ракеты Skybolt. Двухместная капсула, рассчитанная на навигатора и пилота, должна быть опробована на самой большой британской ракете Nova 2, при этом место навигатора для 1 запуска будет разыграно среди обычных людей. Запуск был запланирован на прошлый год, но теперь перенесен на 2013-ый.

Dream Chaser представляет собой шаттлоподобный аппарат (горизонтальная посадка, вертикальный взлет) для доставки людей (за раз до 7 человек) и груза на орбиту. Используется стандартная ракета-носитель Atlas V, которая сможет возвратиться почти в любой аэропорт. В 1-й половине 2013-го планируется суборбитальное тестирование ракеты, в 2014-м – орбитальные, в 2016-м – коммерческая эксплуатация.

SpaceShipTwo. Это 2-е поколение суборбитальных кораблей Virgin Galactic. Они запускаются с WhiteKnightTwo (уже летящего материнского корабля) с высоты приблизительно в 15 километров и достигают космоса в точке, расположенной около 110 километров от Земли. Практического смысла в таком полете мало, поэтому это лишь туристическая поездка. 6 туристов и 2 человека экипажа насладятся непродолжительным полетом за 200 000$. Более того, уже продана почти тысяча билетов за такую сумму. Полеты запланированы на конец 2013 года.

Cygnus – средство доставки грузов на МКС. Используется собственная ракета-носитель (Antares). На март запланирована 1-я миссия по доставке груза (550 килограмм) на МКС, после чего три штатных полета к МКС.

SpaceX. Наверное, это самый известный космический проект среди частных компаний. Компанию SpaceX основал Элон Маск. В  2012 была совершена 1 коммерческая доставка. На 2013-й запланировано два полета к МКС — в марте и сентябре. Помимо заказов NASA, SpaceX собирается выполнять и работу со стороны. Например, в 2013 году будет три других клиента — спутниковые операторы Orbcomm и SES и Канадское космическое агентство.

Lynx. Это суборбитальный корабль, напоминающий современные самолеты (горизонтальный взлет и приземление, постепенный набор высоты). Запланировано осуществление до четырех полетов за день на одном аппарате. Стоимость пассажирского места относительно низкая — 95 000$. Более того, Lynx способен доставлять спутники на орбиту. Все это будет доступно в 2014 году, а в 2013 пройдет полноценное тестирование всех систем и пробные полеты.

Excalibur Almaz. Разработка корабля происходит на базе ТКС. Ее цель — космический туризм. В отличие от SpaceShipTwo и Lynx’a, у Excalibur Almaz есть большое преимущество – этот корабль планируют запускать на относительно высокие орбиты, и время полета составит не полчаса, а вплоть до месяца. В 2013-м уже планируют запустить первые туристические полеты, а в 2015 предложить туристам совершить полет вокруг Луны.

ARCA. Сейчас идет соревнование Google Lunar X Prize в проектировании лунохода, который смог бы удачно сесть, поездить и отослать красивые фото. Тот, кто 1-м выполнит данную программу, получит 20 000 000$. Одним из участников является ARCA, разрабатывающая все сопутствующие аппараты самостоятельно. Преимуществом проекта является то, что все делается не только ради приза, и разработанные технологии можно будет применить в других сферах космического бизнеса. Будет собрано вместе четыре компонента — 3-ступенчатая ракета HAAS II, самолет IAR-111, двигатель Executor и сам луноход.

Рубрики
Космический транспорт

Проект пилотируемого полета на Марс от Денниса Тито и его команды

На днях состоялась конференция фонда Inspiration Mars Foundation, который представил свой проект беспосадочного пилотируемого полета вокруг планеты Марс в 2018 году.

Напоминаем, что  NASA планируют пилотируемый полет на Марс в 30-х годах этого века, космическое агентство «Аврора» предлагает осуществить полете в 2033-ем, а Роскосмос готовит свой проект к осуществлению в первой половине этого века.

На этот раз инициатором полета снова выступают американцы, а точнее, первый космический турист и по совместительству миллиардер Деннис Тито. Он планирует осуществить беспосадочную экспедицию на Красную планету в 2018-м. План таков:

  • 05.01.2018 – старт космического аппарата
  • 20.08.2018 – достижение Марса
  • 21.05.2019 – возвращение на землю.

Главное преимущества этого полета в том, что миллиардер берет на себя основную часть расходов и не требует огромных инвестиций извне. Также планируется привлечь соучастие благотворительных фондов и частных пожертвований. На конференции Деннис Тито сказал о том, что выделил деньги на несколько лет работы.

Суть миссии пилотируемого полета на Марс в 2018 году

Основной заявленной целью «миссии Америка» является генерация новых знаний для будущего освоения космоса. Она предназначается для того чтобы призвать американцев поверить в величие своей нации через осуществление этого полета и мотивировать и вдохновить молодых людей на получение образования в области математики, инженерии, технологии и науки. Деннис сообщил, что это «американский проект», вследствие чего и члены экипажа должны быть американцами.

03.03.2013 Деннис Тито вместе со своей командой представят доклад «Технико-экономического анализа для пилотируемой свободно возвращаемой миссии к Марсу в 2018 году”, который доступен на сайте фонда.

Основа миссии – использование для запуска космической капсулы ракеты SpaceX Falcon Heavy. Полет к Красной планете и возвращение предполагается осуществить по оптимизированной возвращаемой гравитационной траектории. После того, как экипаж облетит Марс, в течение десяти часов он будет наблюдать с ближайшего расстояния в сто километров его ночную сторону. Для 1-го пилотируемого полета к Луне использовался подобный принцип. Особенность миссии заключается в том, что она не предусматривает опасных маневров корабля, ведь он не войдет в марсианскую атмосферу.

Для возвращения капсулы будет впервые использоваться принцип аэродинамического торможения об атмосферу Земли. Для этого требуются дополнительные исследования систему защиты, которые начнутся совсем скоро.

Миссия основана на существующих и в ближайшее время доступных разработках. Во время полета предполагается удовлетворить только основные потребности двух человек  около 70 килограмм, чей метаболизм 11,82 МДж / сут.

Стоимость полета, кандидаты и опасения

Так как полет не предполагает выхода из корабля и скафандров, требуется установка всех необходимых систем жизнеобеспечения внутри. В корабле будет тесно в любом случае, вне зависимости о того, каким будет его окончательный дизайн. Весь аппарат должен быть отправлен с 1 запуска, что ограничивает полезный груз. Миссия, которая требует более 1 запуска, резко возрастает в сложности и цене.

Стоимость полета пока окончательно не определена и приблизительно оценивается в 500 000 000$, хотя эксперты говорят о 1 000 000 000$.

Данная миссия не ставит своей цель извлечение прибыли. В документе IEEE написано о том, что этот полет с помощью социальных медиа даст возможность людям мысленно участвовать в миссии, которая будет заниматься одной из важнейших задач – сохранении продуктивности и жизни людей в глубоком космосе.

Чтобы запуск был осуществлен по плану, проект должен завершиться буквально за год. Отодвинуть запуск нельзя, ведь именно в 2018-м году между Землей и Марсом будет наименьшее расстояние. Следующий раз это произойдет только в 2031 году.

Сам Деннис Тито не собирается лететь на Марс. Предположительно экипажем корабля станет семейная пара. Первые кандидаты: Джейн Поинтер и Тейбер МакКаллум, сейчас им около пятидесяти.

На данный момент не ясно, как на перспективу полета повлияет потенциальное столкновение Марса и кометы C/2013 A1 в октябре 2014-го. Хоть оно и маловероятно, но по гипотетическим последствиям довольно масштабно.

Рубрики
Космический транспорт

Пилотируемые космические корабли и космопланы

Пилотируемый космический корабль — это аппарат, который предназначен для полетов с доставкой 1 или более человек в космическое пространство, выполнения определенных задач, безопасного возвращения на Землю.

Одна из главных проблем при конструировании пилотируемых космических кораблей – это создание точной, надежной и безопасной системы возвращения людей на Землю в виде космоплана или бескрылого спускаемого аппарата. Очень важной особенностью является наличие САС (системы аварийного спасения).

Проекты китайских и советских космических кораблей 1-го поколения не имели полноценной САС – как правило, использовалось катапультирование кресел экипажа. Правда, проект «Восход» и этого не имел.

Крылатые космопланы также не оснащаются специальной САС, отделяясь от ракеты при аварийных ситуациях, могут иметь катапультируемые кресла. Космические корабли обязательно оснащаются системой жизнеобеспечения экипажа.

В виду высочайшей затратности и сложности создания пилотируемых космических кораблей, их имеют только три государства – Китай, США и СССР/Россия.

Только в СССР и США были созданы многоразовые системы с пилотируемыми космическими кораблями-космопланами. Также КНДР, Иран, Европа/ESA, Япония, Индия имеют планы по созданию пилотируемых космических кораблей. Более того, частные компании занимаются суборбитальными космопланами и орбитальными ПКК, а в Румынии и Дании строятся суборбитальные пилотируемые ракеты.

Список космических кораблей первого поколения:

  • Джемини (10 полетов, завершен)
  • Восход (два полета, завершен)
  • Восток (шесть полетов, закрыт)
  • Шугуан и пилотируемый FSW (остановлены)
  • Меркурий (6 полетов, завершен)

ПКК второго поколения:

  • Союз (108 полетов, две катастрофы, две аварии без жертв (в том числе один суборбитальный полет), совершает полеты)
  • Л3 (остановлен на стадии беспилотных испытаний)
  • Л1/Зонд (остановлен на стадии беспилотных испытаний)
  • ТКС — Транспортный корабль снабжения (остановлен на стадии беспилотных испытаний с посещениями аппарата людьми после стыковки на орбите)
  • Аполлон (21 полет, завершен)
  • Шэньчжоу (4 полета, совершает полеты)
  • Фудзи (проект приостановлен)
  • OV (стадия разработки)
  • CRV (пилотируемый ATV) (стадия разработки)
  • пилотируемый HTV (стадия разработки)

Многоразовые транспортные космические корабли

  • Спираль (остановлен)
  • ЛКС (не реализован)
  • X-20 Dyna Soar (не был реализован)
  • Спейс шаттл (135 полетов, две катастрофы (в том числе одна на старте), закрыт)
  • X-30 NASP (приостановлен)
  • VentureStar (приостановлен)
  • ROTON (приостановлен)
  • Delta Clipper
  • Kistler K-1 (приостановлен)
  • Dream Chaser
  • Silver Dart
  • Заря (остановлен)
  • Буран (1 полет, остановлен)
  • Гермес (остановлен)
  • Зенгер-2 (остановлен)
  • HOTOL (остановлен)
  • HOPE (остановлен)
  • ASSTS (остановлен)
  • Канко-мару
  • МАКС (остановлен)
  • Клипер (остановлен)
  • Шэньлонг (стадия разработки)

Частично-многоразовые космические аппараты:

  • Dragon SpaceX (беспилотные летные испытания)
  • ПТК НП (Русь) (стадия разработки)
  • CST-100 (стадия разработки)
  • ACTS (стадия разработки)
  • Орион (приостановлен)
Рубрики
Космический транспорт

Начался отбор участников проекта Mars One для будущего заселения Марса

Начался отбор добровольцев на проект Mars One для будущего полета на Марс и обнародованы требования к потенциальным участникам проекта. Так, будущие колонисты должны быть совершеннолетними, иметь твердую решимость достигать поставленных целей, уметь поддерживать и выстраивать хорошие отношения с людьми, иметь пытливый ум, легко адаптироваться, быть творческими личностями.

Английский будет официальным языком марсианской колонии, но организаторы не устанавливают каких-либо ограничений по национальности и гражданству соискателей.

В сообщении проекта подчеркивается, что Mars One не ищет состоявшихся специалистов, т.к. все участники пройдут 8-летний курс подготовки. Хотя, естественно, накопленные знания являются большим плюсом.

К 2023 году фонд Mars One намерен осуществить пилотируемую экспедицию на Красную планету. Одно из самых важных условий заключается в том, что участники получают билет лишь в один конец – остаток жизни им придется провести в марсианском поселении, которое будет заблаговременно построено автоматическими системами. Отказ участников проекта от возврата на Землю позволит значительно сократить стоимость и технические сложности проекта.

Первые «марсиане» будут участниками реалити-шоу — за счет его трансляции Mars One планируют покрыть часть затрат.